Dear Straight Dope:

¿Quién ganó, los Hatfields o los McCoys?

Andy, Media, Pennsylvania

Bricker responde:

en lugar de reavivar cualquier resentimiento en los Apalaches, digamos que fue un empate.

realmente, no hay manera de responder la pregunta., A partir de 1875, la disputa familiar más famosa en la historia estadounidense resultó en 12 muertes dentro de las dos familias, además de las de varios cazadores de recompensas con la esperanza de ganar recompensas ofrecidas por un lado por la captura de las partes del otro. Aunque la disputa teóricamente terminó en 1891, no fue hasta 1976 que los representantes de los dos lados se reunieron para darse la mano, e incluso eso no fue el fin de toda la controversia; en 2000, el tema del acceso a un cementerio histórico llevó a una disputa legal que puso a Hatfields contra McCoys una vez más., La batalla judicial terminó con un compromiso en el que ambos lados reclamaron la victoria, y esa es una manera justa de describir el resultado de la fase anterior de la disputa, más violenta también. Ambos bandos perdieron vidas, pero no se puede decir que ninguno de los dos haya recibido lo peor.

Las tensiones entre las dos familias habían aumentado constantemente desde la Guerra Civil. Los Hatfield lucharon del lado de la Confederación, aunque vivían en el área de Virginia que se separaría para convertirse en Virginia Occidental precisamente debido a la oposición local a la secesión de Virginia de los Estados Unidos., Sus vecinos, los McCoys, que vivían principalmente en Kentucky, a través de un arroyo llamado Tug Fork, lucharon en el lado de la Unión. Algunos historiadores rastrean los inicios de la lucha hasta la muerte de Harmon McCoy, quien fue dado de baja temprano del ejército de la unión con una pierna rota y más tarde encontrado asesinado en las montañas., Pero en los años siguientes a la guerra estallaron varias disputas entre los miembros de las dos familias, y estas llegaron a un punto crítico en 1873 sobre la propiedad de un cerdo: Floyd Hatfield tenía el cerdo en la tierra que afirmaba era suya, mientras que Randolph «Ole Ran’l» McCoy afirmó que el cerdo le pertenecía. Llamado a resolver el Asunto, el juez de paz local otorgó el animal a Floyd Hatfield. Esto tal vez no era sorprendente, el juez era un tal Anderson Hatfield; aparentemente el concepto de recusación judicial no fue ampliamente aceptado en ese momento., Bill Staton, un testigo del lado de Hatfield (aunque estaba relacionado con ambas familias), fue asesinado posteriormente por dos hermanos McCoy. Esto provocó una secuencia de incendios provocados y asesinatos en represalia que finalmente encontró su camino a la Corte Suprema de los Estados Unidos, que en 1888 se pronunció sobre una cuestión planteada después de que una pandilla secuestró a ocho Hatfields de Virginia para ser juzgado en Kentucky por un asesinato de McCoy.

¿Qué sería una pelea familiar épica sin un par de amantes cruzados? Aquí Julieta fue interpretada por Roseanna McCoy y Romeo por Johnse Hatfield., En un esfuerzo por descarrilar el romance en ciernes entre los dos, algunos McCoys secuestraron a Johnse, sobre lo cual Roseanna hizo un viaje clandestino a medianoche para alertar a su padre (y al hermano de Anderson), el díscolo «Devil Anse» Hatfield, revelando el paradero de Johnse y llevando así a su rescate. La analogía de Shakespeare solo llega hasta cierto punto: a pesar de haber elegido la deslealtad a su familia en lugar de verlo sufrir daños, Johnse terminó dejando a la embarazada Roseanna y casándose con su prima Nancy McCoy., Esto, como se puede imaginar, no hizo nada para calmar la ira de los otros McCoys; poco después el hermano de Devil Anse, Ellison, fue asesinado por tres de los hermanos de Roseanna, que fueron asesinados a su vez por otros parientes de Hatfield.

en 1891, las familias acordaron extraoficialmente dejar de luchar, pero el conflicto ya había recibido una amplia cobertura periodística, convirtiéndose rápidamente en un emblema cómico de viciosas disputas de bosques que se referirían innumerables veces en las próximas décadas., En 2003, el Saturday Early Show de la CBS emitió un evento en el que los descendientes del clan Reo Hatfield y Bo McCoy firmaron una «tregua oficial» entre las familias, un movimiento no controvertido, considerando que la última muerte atribuida a la disputa tenía más de un siglo de antigüedad.

fuentes:

Jones, V. C., The Hatfields and the McCoys, 1948

CBS News, «Official End of Legendary Feud,» June 14, 2003

Hatfield-McCoy information at the town Web site of Matewan, West Virginia

Bricker

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